Saturday, 28 February 2015

Good News: In Different Languages

My first post for this month of February 2015 was about two author interviews I did regarding my book on Indian National Education. It gives me a good feeling to see that the last post for this month is also about my book. About some good news about the book, including some positive endorsements and reviews of the book. 

First up... 

Dr. Sampadananda Mishra, a well-known Sanskrit scholar, winner of the prestigious national award, Maharshi Badarayana Vyas Samman, Director of Sri Aurobindo Foundation for Indian Culture, Sri Aurobindo Society, Pondicherry, and author of several books on Sanskrit and Indian Culture has endorsed my book with some very encouraging words:
"I have gone through the book and would recommend to all those who are interested in education...an excellent book on education."
What an honour for my book! Really. 

Some more good news about the book came my way in the past few days. The book is now also being sold at SABDA, the official book distribution agency of Sri Aurobindo Ashram, Pondicherry. Each book that is sold through SABDA goes through their internal review process and is only then approved for sale. Because this book is inspired by the vision and thought of Sri Aurobindo and the Mother, it is really an honour for me to have the book reviewed, approved and distributed by SABDA. 

What makes this next piece of news especially good is that it is about a Hindi language review of my book. The book is written in English, of course, but the reviewer, Eeshaan Mahesh is an accomplished Hindi writer and a teacher of Hindi. The review was published in a Hindi monthly magazine, Samyak Bharat, an important and widely distributed publication primarily highlighting the issues and challenges faced by marginalized sections of the Indian society. 




कुछ दिन पहले मेरी पुस्तक की एक समीक्षा हिंदी की एक पत्रिका सम्यक् भारत में छपी थी।  ईशान महेश  एक अध्यापक हैं और अनेकों पुस्तकों के लेखक हैं । श्री राम और श्री कृष्ण के जीवन चरित्र पर आधारित उनके उपन्यास बहुत प्रशंसनीय रहे हैं, साथ ही साथ पर्यावरण को लेकर बच्चों के लिए लिखी उनकी पुस्तक भी बहुचर्चित रही है। इस समीक्षा में उनका कहना है --  
हमारी शिक्षा प्रणाली एवं व्यवस्था के विषय को लेकर वैसे तो अनेकों पुस्तकें, शोधपत्र एवम लेख इत्यादि निरन्तर प्रकाशित होते हैं। अधिकतर इनमें भारतीय शिक्षा के क्षेत्र की कई विकट समस्याओं के समाधान अथवा निवारण के महत्वपूर्ण सुझाव भी मिलते हैं।
डॉ. बेलू मेहरा की हाल ही में प्रकाशित पुस्तक - ABC's of Indian National Education - एक नई सोच को हमारे सामने प्रस्तुत करती है। डॉ. मेहरा, जो एक अध्यापिका और यूनिवर्सिटी प्रोफेसर रह चुकी हैं और भारत एवं अमेरिका में अध्यापन का एक लम्बा अनुभव रखती हैं, अपनी इस पुस्तक के द्वारा हमें यह सोचने पर बाध्य करती हैं -- भारतीय शिक्षा में भारत कहाँ है ? अंग्रेजी वर्णमाला के २६ अक्षरों को अपना आधार बनाकर यह पुस्तक कई महत्वपूर्ण विषयों को हमारे सामने रखती है, और प्रत्येक अक्षर से जुड़े एक शब्द  के द्वारा अनेकों प्रश्नों को भी उठाती है।
क्या हमारी शिक्षा प्रणाली विधार्थियों को भारत के इतिहास , वर्तमान एवं भविष्य के बारे में सही रूप से शिक्षित कर रही है? क्या हमारी शिक्षा वर्तमान और आने वाली पीढ़ीयों में एक स्वतंत्र सोच रखने की भावना का संचार करने में समर्थ है?  क्या हम स्वयं एक स्वतंत्र सोच रखते हैं? क्या हमारी शिक्षा व्यवस्था विधार्थियों को देशप्रेम का सही अर्थ समझा पा रही है ? क्या हमारा समाज आज केवल परीक्षा में अच्छे अंकों से पास होना और शिक्षा समाप्त  होने पर एक अच्छी नौकरी पाना ही शिक्षा का संपूर्ण ध्येय मानने लगा है ? क्या शिक्षा और आध्यात्म का कोई मौलिक सम्बन्ध है ? और यदि है तो इस देश में जहाँ सदियों से आध्यात्म हमारी सर्वप्रथम धरोहर रहा है हम अपनी शिक्षा व्यवस्था में इस सम्बन्ध को कैसे भूल सकते हैं ?
ऐसे और कई प्रश्न हैं जो इस पुस्तक के द्वारा डॉ. मेहरा हमारे सामने प्रस्तुत कर रही हैं।  शिक्षा के क्षेत्र से जुड़े सभी व्यक्ति, चाहे वो शिक्षक हों या अभिभावक, चिंतक हों या प्रशासक, इस पुस्तक से प्रभावित होंगे क्यूंकि इस पुस्तक का मूल विषय हर भारतीय से सम्बंधित है। सरल शैली में लिखी यह पुस्तक भारतीय शिक्षा के क्षेत्र में एक नयी सोच हमारे समक्ष रखती है।
मैं आभारी हूँ ईशान महेश की इस बेहतरीन समीक्षा के लिए, और आशा करती हूँ की शिक्षा क्षेत्र से जुड़े और भारत माँ के एक स्वर्णिम भविष्य का स्वपन देखने वाले लोग इस पुस्तक में उठाये गये कुछ प्रश्नों पर विचार करेंगे।


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The second review was written by Chitra Raman, a US-based proud parent of a musically gifted young woman with autism, a writer and a special education advocate. Her publications include analyses and commentary on culture, the human condition, Hindu philosophy and special education.

Her well-writtten review, recently published in Swarajya, has actually given me a totally new way to understand my own work. She used a fascinating analogy of a puzzle game called Lokulus, based on the Loculus of Archimedes, to describe what the book tries to do. In her words:
"I can think of no better analogy for what Beloo Mehra has accomplished with her little primer on how best to put the “Indian” back in “Indian education.” Stakeholders in the contentious field of education tend to be like the tiles of the Lokulus puzzle — angular and inflexible in terms of their opinions, diverse and individualistic in nature, uncompromising in their claim to space. If some tiles are grouped the wrong way, one is obliged to exclude certain others.
"But instead of cursing the shape or the box that it came in, if one takes a step back and applies a fresh perspective to assembling the whole, then all tiles can be accommodated. Not only do they all fit together, they do so in a variety of permutations.
"This book is structured around 26 interrelated ideas, each chapter theme corresponding with a letter of the English alphabet. Mehra’s perspectives are imbued with the incandescent idealism of Sri Aurobindo and the Mother. Her method of introducing us to that idealism is by no means didactic. Rather, it is akin to opening up a fresh portal and stepping back to give the reader the choice to examine, introspect, and either accept/reject that perspective or contribute to its further refinement."
To read her full review, click here.

I am immensely grateful to Chitra for this wonderful review.

But what makes me feel really good about Chitra's review is what she wrote to me in a personal email about the book. According to her, the main strength of this book is that it is inspired by idealism and not ideology. As the author, I felt totally understood when I read that. Thank you, dear Chitra!



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